© Terra Mater Factual Studios / Das Gewinnerteam beim Sundance Film Festival
© Terra Mater Factual Studios / Das Gewinnerteam beim Sundance Film Festival

Award für österreichischen Film "Sea of Shadows" beim Sundance Film Festival

Die Terra Mater Factual Studios freuen sich über den begehrten Audience Award und einen perfekten Deal mit National Geographic.

Utah/Wien - "Sea of Shadows" war die einzige österreichische Produktion beim Sundance Film Festival, dem größten Independant Film Festival Amerikas. Insgesamt achtmal wurde "Sea of Shadows", der neueste Dokuthriller aus dem Wiener Produktionshaus Terra Mater Factual Studios, beim dem renommierten Festival in Utah/USA gezeigt. Jede einzelne Vorstellung war ausverkauft und endete mit Standing Ovation und großem Applaus. Das Publikum war begeistert, was sich auch mit einer Auszeichnung zeigte: Am Samstag wurde "Sea of Shadows" mit dem Audience Award in der Kategorie World Documentary Competition ausgezeichnet. Der Audience Award ist der Publikumspreis. Nur wenige Stunden davor wurde der mit National Geographic Documentary Film abgeschlossene Deal bekanntgegeben.

Walter Köhler, Gründer und CEO der Terra Mater Factual Studios und Produzent von „Sea of Shadows“, freut sich: „Es gibt für mich und mein Team keine wertvollere Auszeichnung bei diesem Festival als den Audience Award. Für das Publikum machen wir unsere Filme und je größer dieses ist, umso eher können Filme wie „Sea of Shadow“ die Welt zum Guten ändern - in diesem Fall würde das bedeuten, den kleinsten Wal der Welt und das Ökosystem im Golf von Kalifornien vor der sicheren Vernichtung zu retten.“

Mit National Geographic haben Terra Mater Factual Studios einen bewährten und kompetenten Partner in diesem wichtigen Projekt gewonnen. NatGeo hatte sich gegen zahlreiche Mitbewerber durchgesetzt und konnte sich die weltweiten Rechte an „Sea of Shadows“ sichern. „Wir kennen und schätzen NatGeo bereits aus zahlreichen Kooperationen in unserem Core Business, den Naturdokus. Die Zusammenarbeit nun mit „Sea of Shadow“ auf einen weiteren Bereich unseres Produktionshauses auszudehnen, ist ein großer Erfolg“, hat Köhler einen weiteren Grund zur Freude.

Die Dokumentation in Spielfilmlänge, unter der Regie von Richard Ladkani, führt auf berührende Weise dem Zuschauer eine drohende Katastrophe in einer der spektakulärsten Landschaften der Welt vor Augen: Mexikanische Drogenkartelle und die chinesische Mafia arbeiten zusammen um den seltenen Totoaba Fisch im Golf von Kalifornien zu wildern. Mit ihren erschreckenden und tödlichen Methoden bedrohen sie das gesamte Meeresleben in der Region und damit auch jenes des extrem seltenen Vaquitas, des Kalifornischen Schweinswals, einem der kleinsten Wale der Welt, einer Art, von der es nur noch ganz wenige gibt. Ein Team aus Wissenschaftlern, Naturschützern, investigativen Journalisten und mutigen Undercover-Agenten, hat es sich zum Ziel gesetzt, die Vaquitas zu retten. Sie riskieren ihr Leben um die internationalen Syndikate zu überführen. Der Kampf ist schwierig, die Vaquitas zählen zu den bedrohtesten Säugetieren überhaupt.

Das internationale Medienecho ist groß – beeindruckend, was die erhöhte Aufmerksamkeit mit sich bringt: Während des Sundance Film Festivals kam es zu einer neuerlichen Eskalation im Golf von Kalifornien, als das mexikanische Drogenkartell mit mehr als 50 Booten die Flotte der Naturschutzorganisation Sea Shepherd angriff, die seit 2014 versucht, die Walpopulation zu retten, und die Polizei nicht eingriff. „Der Druck zu handeln wird auf die mexikanische Regierung im Lichte der Öffentlichkeit mehr und mehr steigen“, prognostiziert Köhler und hofft, das "Sea of Shadows" eine Katalysatorwirkung hat.

Regie führte, wie schon bei "The Ivory Game", der vielfach ausgezeichnete österreichische Filmemacher Richard Ladkani. Für die Produktion des Filmes war, neben Walter Köhler selbst, Wolfgang Knöpfler bei Terra Mater Factual Studios zuständig. Hollywood Star Leonardo DiCaprio konnte erneut als Executive Producer gewonnen werden.

"Sea of Shadows" wurde in Mexiko und China gedreht. Der Film ist eine Produktion von Terra Mater Factual Studios in Zusammenarbeit mit Appian Way, Malaika Pictures und The Wildlens Collective. Gefördert wurde der Film vom Österreichischen Filminstitut und der Förderinitiative Filmstandort Austria (FISA).

Sea of shadows


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